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“好奇”号火星车发现火星曾存在盐水湖

时间:2019-11-22 07:26:29| 查看: 3794|

美国宇航局近日表示,“好奇号”探测器在火星盖尔陨石坑(Mars Gale Crater)发现了富含矿物盐的沉积物,表明陨石坑内有一个盐湖,表明气候波动改变了火星环境,从曾经湿润潮湿变为现在冰冻干燥。

这些矿物盐是在被称为萨顿岛的沉积岩区发现的。研究人员表示,地球和火星的早期环境相似,“萨顿岛”地区的盐湖可能与南美洲阿尔蒂普拉高原的盐湖相似,后者也受到气候变化的影响。在干旱的气候下,高原盐湖将变浅,一些地方将完全干涸。盐湖地区没有植被,这与火星上的环境相似。

论文的主要作者,加州理工学院的研究员威廉·flare(William flare)说,好奇心去了盖尔陨石坑,因为有很多证据表明这个地区的火星环境发生了变化。了解变化何时开始以及它们是如何进化的有助于揭开另一个谜,即火星何时拥有支持微生物生命的环境以及它持续了多长时间。关于新发现的论文发表在英国自然地球科学月刊的新一期上。

盖尔环形山发现了河流和湖泊的遗迹。它的沉积物一层一层慢慢堆积起来,形成了好奇山(Mount Shep),好奇山正爬上火山口的中心。每一层沉积物都见证了火星不同时期的环境。

好奇号的任务小组正在利用萨顿岛沉积岩和其他线索拼凑火星气候变化的过程,从中发现了火星环境从湿到干的循环过程。

好奇号探测器于2012年降落在火星上直径约154公里的盖尔陨石坑。它的主要任务是找出火星的历史环境是否适合生命。好奇号原定于两年,现已延期多次,仍在火星上执行探索任务。

(最初名为“好奇号”的火星车在火星上发现了盐湖。编辑钱乙)

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